ou un accident peut causer un traumatisme aux chats. Un chat traumatisé présente des symptômes qui indiquent l’anxiété et le stress. Si vous êtes propriétaire d’un chat, vous pouvez savoir si votre animal a pu vivre une expérience traumatisante.

Le traumatisme chez les chats peut être à la fois physique et psychologique – le terme “traumatisme” vient du grec et signifie “blessure”. Dans ce guide, cependant, l’accent est mis sur le traumatisme psychologique. Un chat traumatisé est d’abord en état de choc, qui se manifeste par des symptômes tels qu’une posture rigide et accroupie, des yeux et des pupilles dilatés. La thérapie doit avoir lieu le plus tôt possible après l’événement traumatisant, faute de quoi il peut y avoir des effets tardifs tels qu’un trouble de l’anxiété, de l’agressivité et d’autres problèmes de comportement.

Les causes des traumatismes psychologiques chez les chats

Les causes chez les chats sont multiples et pas toujours faciles à identifier pour le propriétaire du chat. Les causes possibles sont, par exemple, un accident ou un mauvais traitement qui a profondément déstabilisé l’animal et lui a causé une grande douleur. Un empoisonnement ou une brûlure peuvent également causer un traumatisme. Parfois, c’est un bruit fort et soudain, comme un orage ou un feu d’artifice de la veille du Nouvel An, qui effraie tellement le chat que sa confiance est ébranlée et qu’il est traumatisé. Cependant, il ne doit pas toujours s’agir d’une expérience unique qui entraîne un traumatisme. Un chat traumatisé peut également être le résultat d’années de négligence et d’insécurité.

Certains chats sont plus sujets à des traumatismes que d’autres. Par exemple, les animaux qui sont généralement mentalement stables se remettent plus rapidement d’un choc que les chats dangereux qui ont été séparés de leur mère trop tôt ou qui n’ont pas de foyer aimant. Mais là aussi, chaque chat est différent.

Reconnaître les symptômes

Dans les premiers instants qui suivent l’expérience traumatisante, le chat affecté présente des symptômes d’anxiété et de stress. La libération d’hormones de stress signale à l’organisme d’arrêter toutes les fonctions qui ne sont pas essentielles à la survie. Cela se manifeste par les signes suivants :

● Solidification

● Élèves dilatés

● Augmentation de la salive

● Secousses

● Queue rétractée

● Oreilles attachées

● Posture ferme

● Ou : bosse et fourrure de chat élevées

Il semble également absent, insensible, et semble être complètement hors de lui. Si elle le peut, elle cherche une cachette et se rend très petite, aussi invisible que possible.

Si un traumatisme chez les chats est établi parce qu’il n’a pas été traité à temps, il peut entraîner des problèmes de comportement. Par exemple, le chat traumatisé peut développer un trouble de l’anxiété, devenir incapable d’être touché, devenir agressif ou présenter un comportement compulsif comme un toilettage excessif, ce qui entraîne des calvities et des blessures cutanées. Le manque de propreté et la perte d’appétit sont d’autres symptômes possibles du traumatisme du chat.

Comment les traiter

Pour guérir un chat traumatisé, il faut beaucoup d’amour, de compréhension et de patience. Donnez-lui le temps et l’espace dont elle a besoin pour reprendre confiance et se remettre de son traumatisme. Montrez à votre patte de velours que vous êtes là pour elle, mais ne vous forcez pas. Vous pouvez aussi essayer de la faire sortir de sa coquille avec des jeux, des cajoleries et de la nourriture de qualité. Ne la caressez que lorsqu’elle vient vers vous.

Si cela ne suffit pas, vous pouvez demander à votre vétérinaire de vous recommander un bon psychologue pour chats et un praticien de la santé animale. Le psychologue pour chats est très bien informé des problèmes de comportement et sait comment redonner confiance à votre chat. Par exemple, le vétérinaire peut prescrire des fleurs de Bach pour calmer votre chat ou l’aider à se détendre grâce à l’acupuncture et à l’acupression.

Prévenir les expériences : conseils

Malheureusement, certains traumatismes tels que les orages, les feux d’artifice de la veille du Nouvel An ou les bruits forts et soudains lorsque quelque chose tombe dans la maison ne peuvent être évités. Mais vous pouvez aider votre chat à garder sa confiance fondamentale dans le monde afin qu’il ne soit pas facilement déstabilisé par de tels moments de choc. 

Vous pouvez également vous assurer que les chatons ont grandi dans un environnement affectueux, propre et adapté aux chats et qu’ils ont eu l’occasion de s’habituer aux bruits de la vie quotidienne, aux autres animaux et aux étrangers. Vous pouvez également fournir à votre chat des installations pour grimper, un griffon et des cachettes à la maison, jouer avec lui régulièrement et l’éduquer de manière cohérente mais affectueuse, sans violence ni cris. Pour plus de conseils sur la manière de rendre l’environnement plus respectueux des chats, consultez notre guide “Enrichissement de l’environnement : améliorer l’environnement pour les chats”.